Carnets du Patrimoine n° 120. La grotte Walou, un site exceptionnel du Paléolithique Carnets du Patrimoine n° 120. La grotte Walou, un site exceptionnel du Paléolithique

Carnets du Patrimoine n° 120. La grotte Walou, un site exceptionnel du Paléolithique

Carnets du Patrimoine

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    Située à environ 10 km au sud-est de Liège, la grotte Walou surplombe de 25 m la Magne, affluent de la Vesdre. De nombreuses occupations préhistoriques s’y sont succédé. Son épaisse séquence stratigraphique est la mieux documentée pour le Pléistocène supérieur du karst belge. Vingt-cinq couches sur les quarante-cinq de la séquence ont livré du matériel archéologique depuis le  Paléolithique moyen jusqu’au Néolithique. Dans la couche CI-8 contenant l’occupation moustérienne, la plus riche du site, une dent d’homme de Neandertal a été mise au jour. Toutes les industries ont été réalisées en silex. Seules les occupations gravettienne et aurignacienne ont livré d’autres matériaux travaillés par l’homme : bois de cervidés, os, ivoire et minéraux. De nombreux restes de faune ont été découverts. Une activité de pêche a été identifiée, aussi bien durant le Paléolithique moyen que durant le Paléolithique supérieur et le Néolithique. Grâce à une approche interdisciplinaire s’appuyant sur la géologie, l’étude des pollens, des charbons de bois, les méthodes de datation, le cadre chronostratigraphique et paléoenvironnemental des occupations y est bien établi